2014年:美国制造业发展新动力(五)

2019-10-22 10:05

  清洁能源技术

  可再生能源前景看好,但这并不是由于市场动态变化引起的。而是由始于2013年的生产税收抵免(PTC)政策的延续,让风能看到了复活的希望。先前的法律要求,在信用即将到期之前符合条件的项目在年末保持服务和运转。尽管这项条款对风能产业来说是好消息,但信用延期只有一年,所以风能项目可能再次呈下降趋势,除非生产税收抵免再次延期或变为永久性政策。

  太阳能发展势头也被看好。根据媒体报道,2013年每4分钟美国就有1个屋顶安装了太阳能系统。太阳能电池板生产商还让电池板更加高效,让太阳能的千瓦时成本与公共基础设施所提供的价格更加一致。

  医疗制造业

  北美医疗设备行业多年来快速稳定发展,但要以更低成本生产高质量产品,面临着比过去更大的压力。美国食品药品监督管理局(FDA)的严格要求,还有在发展中国家竞争市场份额的需要,都是挤压医疗原始设备制造商的外在压力,促使他们寻找能同时保持质量、提高创新力和降低产品成本的途径。

  在Clarkston咨询公司的《2014年医疗设备趋势报告》中,把医疗服务供应商整合、发达国家人口老龄化、新兴市场崛起和法规增加这四点定义为塑造医疗设备制造业的趋势。当然,法规就是指平价医疗法(ACA)。美国政府希望,以质量而不是数量来衡量美国医疗保健的成功。

  然而,2013年,整套平价医疗法中最吸引关注的部分是医疗设备税(MedicalDeviceTax),这项2.3%的消费税随平价医疗法而来,去年开始生效,并在年末美国国会预算之争中勉强存活下来。这项税是过去一年来很多惊慌的源头,其支持者和反对者针对它对产业的影响进行了辩论。

  自2011年起,产业贸易组织先进医疗技术协会(AdvaMed)就警告说,医疗设备税会扼杀创新,并使生产商离岸迁移。他们预计,这将导致美国丧失43000个工作岗位。也有研究认为,先进医疗技术协会2011年提出的失业数字研究是不可信的。然而,其他还有人(如预算与政策优先中心的PaulN.VandeWater)认为,医疗改革(其中税是一部分)非但不会扼杀创新力,还可能通过在提供护理方面促进更具成本效益的方式,极大激励医疗设备创新。

  究竟辩论的哪一方是正确的,需要时间给出答案。

  分形技术趋势

  2013年12月,史塞克公司以16.5亿美元收购了马克医疗器械公司,后者是机器人辅助整形外科领域领头羊。机器人技术在设备制造领域的崛起,反映了其在设备技术上的崛起,这也是分形技术(生产设备被当作设备本身一部分的方法)的一个例子。

  其他生产技术的发展趋势相似地反映在医疗设备技术发展上,包括微型和纳米技术:在制造技术发展的同时,高质量低成本的微型和纳米产品得到同步开发。

  正如弗若斯特沙利文咨询公司《2013年全球医疗设备展望》报告中所示,另一个新兴的设备趋势是多功能性。由于价格敏感性和建筑面积可用性,高度专业化的设备在购买决策中被能够满足多种需求的通用系统所取代。HITConsultantMedia公司针对医疗设备时表示,但可以简单地解释为多任务处理数控加工设备。

  互操作性和大数据使用增多,是弗若斯特沙利文公司提出的另两个设备趋势,这在制造业中有相似之处。

  增材制造,通常指3D打印机,正在寻找提供定制医疗部件的有利市场。

  还有增材制造,它一直是医疗设备领域谈论最多的制造业技术之一。它不仅用于生产产品,包括为特殊客户制作的定制产品,还以3D打印机的形式用于医疗实验室和办公室,它自己本身就是一个产品。

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